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李敬来:美国大学漫谈

时间:2013-03-03 15:18:39  来源:  作者:

MIT的建筑

  我国著名教育家、清华大学原校长梅贻琦曾说,“大学者,非谓大楼之谓也,大师之谓也”。麻省理工(MIT)是一所既有世上独有的大楼,更有学术大师的学府。MIT位于波士顿查尔斯河边,沿河而建,查尔斯河上的大桥连接着剑桥大学区与波士顿城区。每当走过大桥,你就会看到桥面两端的水泥地上用油漆写的SMOOTS(司幕特),它是这座大桥独有的长度单位,司慕特原是MIT一个学生的名字,他身高170厘米,大桥的长度是364.4个“司幕特”+1个耳朵,体现了MIT人特有的幽默。更奇特的是桥中间的一段文字:“离地狱路有一半,据天堂路有一半”。每个进入MIT的学子,日后面对高难度的学业,都会体会到这句话的分量。MIT校园内的人行道都是红砖铺地,人们称这是“通向知识之宫的红地毯。”MIT的建筑群极具特色,一座座教学楼各具风采。MIT校园内所有教学楼都用封闭的走廊连接在了一起,主楼是七号楼,它门口和大厅里外十余根大理石柱顶天立地,支撑起宏伟的科学殿堂;坐落在MIT东北角的斯塔塔中心造型奇特,外表像迪斯尼乐园,弗兰克·格里设计这座建筑的主导思想是“使发明成为一种快乐”;克莱斯基大礼堂的屋顶像一片巨大的向下弯曲的树叶,整个大礼堂内部没有一根柱子,1200吨重的铜造屋顶,离地面有几十米高。MIT可不是一个只有大楼的地方。MIT一直是世界工程教育界的巨擘,先后有近80位诺贝尔奖得主在MIT学习或工作,它的自然及工程科学在世界上享有极佳的声誉,其管理学、经济学、哲学、政治学、语言学也同样优秀。MIT最成功之处在于它独特的教育方法,它“最基本的注意点是研究,即独立地去探索新问题”。它的师生比例为1:7,由于学生人数不多,教授们有足够的精力关心学生的作业与发展。学校给学生很多机会,让学生与著名的科学家共同研究,随时都有机会直接聆听诺贝尔奖得主的教诲。全世界优秀的学子云集于MIT,正如这里一位教授说的“就是再优秀都还不够优秀”。在3s——study(学习)、sleep(睡觉)、social activities(社会活动)中,一般的学生只能做到两个,如果有谁三个都能做到那就是一个“超人”。在这里紧张的理工科学习被称为“高压锅”,你会看到在跑步机上有人边跑边看书,“24小时房间”彻夜有人看书、查资料,有的因为过于困倦,竟然随地而眠;MIT的学生读起书来不管时间,睡起觉来也不管空间,学习的刻苦程度实属罕见。

  哈佛的图书馆

  哈佛大学也在波士顿西郊的大学城剑桥,与MIT仅一河之隔,那里的拐角书店是我时常去逛的地方。哈佛大学建于1636年, 是常春藤盟校的八名成员之首。在高仅三层、古旧素朴的白色行政楼前,矗立着哈佛的雕像,他端坐椅上,右膝放一本厚书,身穿大衣,眼睛注视前方,给人以崇高、空灵、睿智之感。漫步哈佛校园,你会看见来自世界各地、各种肤色、充满朝气的学子们三五成群地走向教室、实验室和图书馆,处处充盈着浓浓的书香气息。这座大学拥有世界一流的实验室、教学设施,为各层次的学生创造了良好的学习条件,培养了一代又一代各个领域的巨人。曾任哈佛校长的美国著名教育家科南特说过:“大学的荣誉,不在它的校舍和人数,而在于它一代一代人的质量”。正是在择师和育人上坚持高标准、高质量,哈佛大学才得以成为群英荟萃、人才辈出的第一流著名学府,对美国社会的经济、政治、文化科学和高等教育都产生了重大影响,对世界各国的求知者具有极大的吸引力。谈论哈佛,不能不提到它的图书馆。哈佛大学图书馆是世界上藏书最多、规模最大的大学图书馆,设有100多个分馆,分馆大部分设在哈佛大学校园内,有的远在华盛顿,甚至在意大利的佛罗伦萨。我几次去哈佛的图书馆都是在大雪纷飞的日子,那里高高的台阶上却看不到雪花,原来纷至沓来的脚步使雪花刚刚落地就融化了。

  母校印象

  我的母校纽约州立大学布法罗分校是纽约州立大学系统(State University of New York)的旗舰大学。纽约州立大学由60多个学院组成,共有40多万学生,其中包括来自160多个国家的国际学生。纽约州立大学各学院散布于纽约州各处,有的坐落于群山之中,有的毗邻海滩,有的处于繁华都市,还有的建在宁静的乡村。其中布法罗分校和石溪分校是顶尖研究型大学联盟美国大学协会(AAU)的成员。纽约州立大学布法罗分校建于1846年,第一任校长是后来的美国第十三任总统米勒德·菲尔莫尔;它被誉为纽约州立大学“皇冠上的珍珠”,在国际上享有盛誉。纽约州立大学布法罗分校由南校区、北校区及市内校区共三个校区组成,共开设400多个学士、硕士和博士专业。作为一所实力强大的研究型大学,学校校友和教职人员中包括多位诺贝尔奖得主、普利策奖得主和太空人。与我们学院联系密切的是计算研究中心,它是美国东部最强大的超级计算处理基地。布法罗素有“City of Good Neighbors”之称,在布法罗读书享受的不仅仅是一流大学的学术风范,也深深体验到国际文化的气息。布法罗位于五大湖之一的伊利湖畔,距世界三大瀑布之一的尼亚加拉瀑布仅30分钟车程,它一部分在美国境内,一部分在加拿大境内,宽约1100米,以银河倾泻、万马奔腾之势直冲河谷,浪涛飞溅,声闻数里。我也去过纽约州立大学设在曼哈顿的分校,举步即可去纽约大都会艺术博物馆和卡耐基音乐厅饱享艺术盛餐,还可以到美国的文化中心、“世界的十字路口”——时代广场。

  众所大学的惊鸿一瞥

  纽约市中心有一所素有“紫色联盟”之称的大学——纽约大学。纽约大学以华盛顿广场为中心,向外做辐射状分布,遍及整个曼哈顿岛。只要插有紫色旗帜、写着“NYU”或绘有火炬图案的建筑,即为纽约大学所有。纽约大学从建校之初就着力倡导理论与应用并重的理念。这一观念之所以成功实施,其原因在于纽约大部份的资源都能 被学校所用,为学生日后谋职或就业铺就了坦途。我曾在华盛顿广场与即兴表演的学生交流,与这些街头艺术家共度开心时光。

  从波士顿开车到耶鲁大学也就是几个小时的车程。耶鲁大学位于康涅狄格州的纽黑文,创办于1701年。耶鲁从只有一个学生、一个院长、一个教师和一间木房的私塾性“学院”,发展成当今世界上最优秀的大学之一。耶鲁大学有“以书为重,求知为主”的传统,它最富特色的是要求本科生从入学第一天起就住在耶鲁大学耶鲁学院的“寄宿学院”里。其教学的根本目的是教育学生怎样学习和思考,帮助他们做好准备去迎接变幻莫测的未来世界,而不是学会一两门具体的本领。耶鲁大学是一所研究型大学,但它对教学工作仍十分重视,为本科生配备了一流的教师。作为一种传统做法,耶鲁大学的所有教授不管是年轻的还是资深的,不管是普利策奖获得者还是诺贝尔奖得主,都有义务为本科生上课。

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