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罗伯特·贝拉:骤变与不变—爆炸式发展与永恒真理

时间:2011-11-05 23:17:49  来源:  作者:

如果这种实际意义上的道德进步伴随着对美国社会过去30年的极度贫困和收入悬殊的视而不见,这是我们并不乐见的。当发觉我们是一个还保留死刑的发达国家,而且我们关在监狱里的囚犯比例让西欧人震惊时,我们知道,前面还有很长的一段路要走,我们还有很多的期票有待兑现。人非完人,孰能无过,我在这里并不是要加上道德进步,减去道德退步。我只是想指出,我们所能达到的或者不能达到的道德标准并不是现代化的产物,道德标准远远领先于现代化,我们现今仍旧依靠着古人的智慧,所以忽略这种智慧会给我们带来极大的危险。

了解今天文明背后源远流长的传统能让我们认识自我,因为即使我们忽略了悠久的历史,我们也会理所当然地认为我们的语言和文化来源于此;此外,了解我们的传统还让我们明确我们的未来,帮助我们畅想更丰富的生命形式,这是科技和金钱所不能做到的。

我曾写过一本书,是以轴心时代的四章作为结尾,关于第一个公元前千年的以色列、希腊、中国和印度。这个话题不是三言两语能阐释的。我举两个例子:一个是西方的圣经传统,一个是东亚的儒家思想。因为这两种思想都是经典甚多,体系复杂,我会集中说说它们是如何影响深层次人类性格的,这种性格从几百万年前的哺乳动物时期就存在,而今仍然影响着我们的日常生活,那就是:生育和占领。

《圣经》中上帝的形象是复杂的:上帝是仁慈之主,也是权力之王。希伯来的先知何西阿书就生动形象的描写了在他的心目中上帝爱抚子民,但子民没有给予应当的回报的一面。比如:

我原教导以发莲行走 用臂膀抱着他们

他们却不知道是我医治他们 我以慈绳爱锁牵引他们

我待他们如人放松牛的两腮夹板

把粮食放在他们面前(何西阿书 11:1-4)

何西阿书责备以色列同胞没有对上帝的关爱给予足够的回应。

上帝作为权力之王,在《圣经》的很多章节都有所体现,他是捍卫者,是“万物之主”,是保护神,最重要的,是正义之神,他树立道德规范,如果他的子民跟随他,便会得到成功。在《希伯来圣经》最核心的部分——《申命记》一书中有对人类之王的描绘,强调他“不可为自己加添马匹,不可为自己多添妃嫔,不可为自己多积金银”,也不能“心高气傲”。他应该花时间学习神的律法,以身作则的虔诚信仰和高尚品德会让他成为国王。(《申命记 17》)

《新约全书》着重体现了上帝作为仁慈之主的形象。上帝让自己唯一的儿子轮回为圣母玛利亚之子,通过耶稣的苦难,来分担全人类的苦难。虽然在这里,上帝也是正义之神,但他核心的训诫是“爱人”(约翰福音 13:34)。当基督教徒打着“上帝是捍卫者”的幌子来为宗教战争和殖民主义正名,这便违背了圣经思想的核心。

儒家思想的发源地和《圣经》的发源地相隔万里,但两者都有着相似的主题。孔孟思想中“天”也存在,但是相比较于《圣经》更加遥远和模糊,而且“天”不语(《论语》)。孔孟认为“天”关爱大众,是道德典范。孟子所说的“五伦”影响深远,在狄百瑞看来,第一是父子之亲,第二是君臣之义(《孟子》)。很多古代思想都把这些礼义简单理解成为下级对上级的服从,狄百瑞却认为应该是父子之亲、君臣之义。众所周之,孔子主张靠“礼”,靠社会伦理规范来施政;而不是靠惩罚,因为惩罚只能使人偏离正道,是不符合伦理的。

所有的伟大思想,包括圣经和儒家思想都经历了很多坎坷——在历史上也被曲解过很多次。然而,这些伟大的思想并不仅仅给了我们谋求财富和权利的方法,最为重要的是告诉了我们什么样的生活本质是最美好的,而这些恰恰是现代化所不能赋予的。当然,这些经典并不是在全球化的今天,我们唯一需要继承的传统。如果中美两国能在应对现代化所带来的严峻挑战的过程中,好好反思这些优秀的思想传统,我相信中美两国会和谐相处而不是针锋相对。为此,当代中美两国学术界已经做出了前所未有的努力,使两国在了解自身传统的同时,了解对方的传统,但是学者们还任重道远,他们还肩负着恢复传统,传播经典的重任。只有中美两国通力合作,未来才是光明美好的。找到中美两国为世界人民的共同利益而合作的伦理基础,便会让原本无望的局面变得充满希望。最后,我想以《论语》中的一段来结束我的发言:司马牛忧曰:“人皆有兄弟,我独亡。”子夏曰:“商闻之矣,死生有命,富贵在天。君子敬而无失,与人恭而有礼。四海之内皆兄弟也,君子何患乎无兄弟也?”(《论语 颜渊篇》)

 

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