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David Deutsch: 人类的存亡取决于知识的创造

时间:2011-06-04 13:42:10  来源:  作者:

量子物理学家David Deutsch在2005年TED 大会上发表了一篇演说,主要阐释了一个重要的观点,即人类有能力不断的创造知识是我们赖以生存的根基。要在21世纪求得生存,起决定作用的不是资源,而是知识。David 还提到世人关心的全球变暖的问题,并指出我们不该一味的回避问题,而应当积极的寻求解决问题的办法。

获邀来到此地,主持人要我说几句令人惊讶的话,那我就尽力而为吧。

我想以两样人所皆知的事实开始我的演讲。第一个方面实际上自人类历史被记载以来一直为人们所熟知。这便是我们的地球、太阳系、我们的环境,不管你愿意怎么称呼她,这个地方恰好让我们能够在其中繁衍进化(或者如传统观点所说——被创造),让我们今日能够存在其中,更重要的是保障了我们未来的生存。如今我们对此有了一个别名:地球太空船(spaceship earth),在这个太空船行星里头是我们赖以生存的一切,而其外的一切都是可怖的。要是我们做出任何蠢事,我们就无路可逃了,就死定了。另一点人所皆知的事实就是,人类从来都不是存在的一切。正如史蒂芬·霍金曾说过,我们人类仅仅是一种存活于一堆典型的星球表面的化学泡沫,这一星球恰恰又围绕着一个典型的恒星在转,而这一恒星又恰恰处在一个典型的星系之边缘。

前面所言的两个事实中,前者似乎是说我们处在一个非常不典型的星球,而后者则认为我们是活在一个非常典型的世界里。虽说你一生都受到这两种观念的影响的,并会因之而作出某些人生抉择,甚至两者还有相互龃龉之处,却不能因而保证两者都是完全错误的,事实上它们确实是错的。我们不妨先分析第二种观点,所谓的典型性。我们从这里放眼望去,好,我们看到有一堵墙,还有化学泡沫,可这并非宇宙的典型特征。假如你跑到更远的几千里以外的外太空,你根本就看不到墙或哪怕是一丁点的化学泡沫,你只看得到蓝蓝的地球。要是再走远一点,你将看到太阳、太阳系、还有其他星球。可是那还不是一个典型的宇宙。因为星球都是星系的一部分,而典型的宇宙当中是看不到银河系的。那好,让我们再跑到银河系以外,去到离我们10万光年的地方,可惜那里依然不算典型的宇宙。要见到典型的宇宙,我们还得跑到比那远1000倍的宇宙深处,去到叫“星系际空间” (intergalactic space) 的地方,在那里你才能见到典型的宇宙。

好了,那典型的宇宙是什么样子的?既然TED 花了那么多钱把大家请到这里,我就让大家体验一下。请工作人员关一下灯。……(会场灯光熄灭,全场一片黑暗)哦,效果一般。好,大家要知道,假如你身处“星系际空间”,你只会看到黑暗,伸手不见五指。打个比方,假如你的眼睛望着一颗离你最近的星体,并且那颗正在爆炸的超新星,当该星球的光线抵达你那里时,你依然看不到任何东西——要知道超新星爆炸会发出极大的光和热,你要是位于其周边几百光年的范围内,你会旋即毙命。这就很好的说明一个典型的宇宙是多么大、多么黑暗。(译者按:有人因此将“星系际空间比作黑洞)

“星系际空间”还非常冷,其温度只比绝对零度大三度。并且那里是空洞洞的样子,比我们现今科技所能制造的最真空的状态还要100万倍的空。

所以说,典型的宇宙空间与我们的日常想象迥然不同。从另一个方面讲也表明我们这个星球是多么的不典型。好,请开灯。(灯亮)


既然那个地方离我们如此远,跟我们的日常体验差异如此大,我们怎能认识它呢?我们生存在这个星球上,我们会生产知识。这意味着什么?我们通过天空望远镜,观察宇宙的深处,可以看到一些类地球的物体,科学家管那叫类星体,因为它们并非真的星体。它们是数百万年前的,离我们数百万光年的地方,星系中所有的能量都坍缩成一个质量巨大的黑洞,与此同时,巨大的磁场把引力坍缩造成的一些能量和物质带到黑洞外头,形成环状的星云,其光亮要比数百万个,甚至是数十亿个太阳还要大。


人类大脑的物理运动跟这一能量运动极为相似,我们舍此一刻也无法生存,而人类的语言要用来描述这样的事情,马上显示出语言的无能。就像身处超新星爆炸的中心,呆个数百万年。(笑声)可是恰恰就在数百万年后,在宇宙另一端里的一堆“化学泡沫”却能够以他们的语言来准确的描述、构建、预测、解释这一亿万里以外的现象,所以说,人类可以在自身大脑里构建起一个关于类星体的模型——不仅仅是一副简单的图像,还有一个能够解释其存在的理论模型,体现了相同的数学联系与相同的逻辑结构。这就是我们通常说的知识。随着时间的流逝,这样的理论模式会随着时间的演进而变得与实际愈发接近。此即知识的增长。

所以说,物理规律拥有同样的特性。不同的物理实体尽管相互间差异甚大,却有可能体现出相同的数学与逻辑结构,时间的流逝只会增进这样的相似。所以我们是一堆不一样的“化学泡沫”,此一“化学泡沫”具备包容万物的特性,其结构使它足以理解宇宙万物的构造,并且这样的理解会变得越来越准确。这个星球——而非其他任何一个寰宇内的星体——是一个中心(hub),它包含了对自身以外的广袤的宇宙中的一切的结构性与逻辑性的解说。所以,我们远非一微不足道的“化学泡沫”,事实上,物理规律容许这样的事情发生,甚至是敕令这样的事情发生——这是物理世界最为重要的一个特征之一。


那么我们的太阳系——以及我们这个星球和生活于其中的我们——是如何与浩瀚的宇宙进行联系的?这就是霍金教授言论的确凿之处,我是说,他意思是对的,可是他的着重点错了。其正确之处在于,此间无需任何特殊的物理,没有任何的神谕或者奇迹。这样的联系靠的是三种普遍存在的东西:其一为物质(matter),因为知识的增长是一种信息的处理,信息处理涉及运算,而运算则需要计算机——而我们目前还未能脱离物质造出一台计算机。同样我们还需要能量(energy)来运行这台计算机,更重要的是要依靠能量来支持那些记录人类新知的媒介。最后,要使得知识的创造永世不绝,还需证据(evidence)。我们身边充满了各种的证据。比方说,我们很容易就可以证明牛顿三百年前提出的引力法则。这样的证据存在于地球上的每一寸角落,从远古一直到今天一直到数十亿年以后都是如此。而帮助我们寻找其他任何科学的最底层的真理的证据也就在我们的星球之上。我们这个星球充满了证据、物质与能量。

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