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罗兰: 为纯科学呼吁

时间:2010-09-02 12:22:51  来源:  作者:

为纯科学呼吁
A Plea for Pure Science
亨利.奥古斯特.罗兰/Henry Augustus Rowland


编者按:1883年8月15日,美国著名物理学家、美国物理学会第一任会长亨利.奥古斯特
.罗兰(1848-1901)在美国科学促进会(AAAS)年会上做了题为“为纯科学呼吁”的演
讲。该演讲的文字后发表在1883年8月24日出版的Science杂志上,并被誉为“美国科学
的独立宣言”。中科院科学时报社主办的《科学新闻》杂志2005年第5期全文发表了这篇
演讲的中译文(王丹红译,王鸿飞校,小标题为译者所加)。一百多年后重读罗兰的“
为纯科学呼吁”演讲,可以感觉到今日中国的科学发展与美国当年颇有相似之处。在当
前我国科技界尚存在许多急功近利、浮躁浮夸以及学术不端行为等现象的情况下,罗兰
先生的文章更是具有洞穿历史的警世作用。它山之石,可以攻玉,征得科学时报社同意
,我刊特将演讲译文全文转发,以期对我国科学发展和现代化建设提供一定的借鉴。
有时我们会被问及这样的问题:你最喜欢一年中的哪段时光?对我来说,春天最令人愉
快,大自然从冷漠的冬天中苏醒,生命的力量又开始涌动。树叶生长、蓓蕾绽放,眼前
的一切生机盎然,令人赏心悦目。在这大自然生命复苏的时刻,我们的心也为之狂喜。
但是美景不会永恒,叶子会到达它的生命极限,花蕾盛开后就走向枯萎。于是,我们开
始问自己这样的问题:这一切是否最终都归于虚无,或者它会带来丰硕的收成?
在它的成长过程中,我们这个伟大的国家也有着春天般无以匹敌的勃勃生机。森林被砍
伐,城市被建立,一个伟大而强盛的国家在地球上被创造出来。我们为自己的进步而骄
傲。我们为这些新生的城市而骄傲,仅仅在几年前,这些地方还只是美洲印地安人狩猎
美洲野牛的地方。但是,我们必须记住现在只是我们国家的春天。我们的眼光不能向后
看。无论叶子多么美丽、花儿多么鲜艳、它们生长的速度多么令人惊叹,但叶子毕竟是
叶子,花终究是花。我们更应该向前看,去发现这些繁荣的结果是什么,收获的机会是
什么。如果我们及时地这样做,那么我们也许能发现那些威胁果实成熟的害虫,或者看
到收获正因缺水而受到摧毁的贫瘠之地。
1 为了应用科学,科学本身必须存在
我应邀在今年AAAS年会的物理学分会上作报告。我乐意在这个题目上讲让你们高兴的事
,我乐意向你们列举我的同胞们在此领域所取得的进步,他们为认识宇宙的秩序而付出
的高贵努力。但是,当我走出去收集等待收割的谷物时,我发现的却只是杂草。杂草丛
中散落着一些鹤立鸡群的高贵谷穗。但是,它们是如此之少,以至我发现我的大多数同
胞并不了解这些现状,还以为他们有一场大丰收,而实际上最终等待他们收获的不过是
杂草。美国的科学只存在未来,它没有今天和过去。在我这个位置上的人应该思考的问
题是:我们必须要做些什么才能创造出我国的物理学,而不是把电报机、电灯和其它的
便利设施称之为科学。我并不是想低估所有这些东西的价值,世界的进步需要依靠它们
,成功发明这些东西的人应该受到世界的尊重。但是,虽然一位厨师发明了餐桌上的一
道新鲜的美味佳肴,使世人在某种程度上享受到了口福,但是,我们并不会尊称他为化
学家。但是,人们将应用科学与纯科学混为一谈并不是罕见之事,特别是在美国的报纸
上。一些卑微的美国人偷取过去伟大人物的思想,通过这些思想在日常生活中的应用让
自己富裕,他们得到的赞美高于那些提出这些思想的伟大原创者。如果这些原创者思想
中有一些庸俗成分,他们早就可以做出成百种这样的应用。我时常被问及这样的问题:
纯科学与应用科学究竟哪个对世界更重要。为了应用科学,科学本身必须存在。假如我
们停止科学的进步而只留意科学的应用,我们很快就会退化成中国人那样,多少代人以
来他们(在科学上)都没有什么进步,因为他们只满足于科学的应用,却从来没有追问
过他们所做事情中的原理。这些原理就构成了纯科学。中国人知道火药的应用已经若干
世纪,如果他们用正确的方法探索其特殊应用的原理,他们就会在获得众多应用的同时
发展出化学,甚至物理学。因为只满足于火药能爆炸的事实,而没有寻根问底,中国人
已经远远落后于世界的进步。我们现在只是将这个所有民族中最古老、人口最多的民族
当成野蛮人。然而,我们的国家也正处于同样的状况。不过,我们可以做得更好,因为
我们获得了欧洲世界的科学,并将它们应用到生活的方方面面。我们就像接受从天空中
落下的雨水那样理所应当地接过这些科学知识,既不问它们究竟从哪里来,也没有感激
为我们提供这些知识的伟大、无私的人们的恩情。就像天堂之雨一样,纯科学降临到我
们的国家,让我们的国家更加伟大、富裕和强壮。
对于今天已经文明化的一个国家来说,科学的应用是必需的。迄今为止,我们的国家在
这条路上走得很成功,因为纯科学在世界上的某些国家中存在并得到培养,对自然的科
学研究在这些国家中被尊敬为高贵的追求。但这样的国家实在稀少,在我国,希望从事
纯科学研究的人必须以更多的道德勇气来面对公众的舆论。他们必须接受被每一位成功
的发明家所轻视的可能,在他们肤浅的思想中,这些人以为人类唯一的追求就是财富,
那些拥有最多财富的人就是世界上最成功的人。每个人都理解100万美元的意义,但能够
理解科学理论进展的人屈指可数,特别是对科学理论中最抽象的部分。我相信这是只有
极少数人献身于人类至高的科学事业的原因之一。人是社会动物,他们的幸福感非常依
赖于周围人的认同,只有极少数的人有勇气追求自己的梦想而不在乎所处的环境。过去
的人们比现在更为与世隔绝,一个人只和少数几个人交往。 因此,那时的人们有时间创

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