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教授的真正含义

时间:2011-11-20 11:36:36  来源:  作者:

颜宁师姐写了“讲课与科研(一)”一文,抱怨讲课的数量与形式,抱怨科研与教学未必能相长。我同意后一点,但对于师姐的抱怨,恕我不能赞同。

一段时间之前,我把科学网的签名换成了这句话:
现在想起来,Gary让我学习到了什么是真正的教授:教授,不仅仅是学者,不仅仅是科学家,他还有着更多、更崇高的内涵。可惜,现在这样的教授越来越少了。

Gary是我的博士导师,从他身上,我学到了很多东西,很多跟催化、跟科研无关的东西,我想,这些东西,才是我从他身上得到的最大的收获。他让我知道,教授有着比“做好学问、做好科研”更多的内涵,下面,我就把这些内涵一一道来。

1.教学,这个毫无疑问。多年以来,他一直坚持每年给学生上课,之前有行政兼职的时候是每年一门课,辞去行政职务之后变成每学期一门课。其实这也是耶鲁对教授的基本要求。而据我所知,耶鲁对教授要求的授课数量,在美国属于最低的之一。也许你会说,上了几十年课,已经不需要备课了,上起来应该很容易。那么我告诉你,Gary的研究生课,每年都换教材!换教材的目的,一是采用当年新出版或者新修订的教材,让学生能够接触到最新的进展,二是保持授课人的紧张状态,因为是新教材,所以不得不认真备课,这也是对自己的挑战。

2.为学生服务。Gary之前当过很多年本科生寄宿学院的院长,为学生服务的故事很多,我之前有篇博文曾经介绍过。这里说说另外一个方面,就是写推荐信。我记得当年读本科的时候,系里有位比较牛的老师,可能因为比较牛,所以找他写信的学生也比较多,其实想来也没多少,我们一届学生出国的也就20多人。每年秋季学生申请国外研究生院要求写推荐信的时候,这位牛都有一个很严格的规定,要求学生必须在每周三上午8:30-9:30之间到他的办公室找他,过时不候,去的时候必须携带简历成绩单及推荐信草稿等一系列材料,等等。我不知道Gary每年要写多少推荐信,但是我估计不会少,因为人在美国,每次找工作、评奖、申请各种项目等等,都要推荐信,他这么多年这么多学生,找他要推荐信的想必不少。还有其他名目的推荐信,比如某校助理教授评tenure要找推荐信,等等。具体的数量,我不清楚,但是我知道我读博士最后两三年,他每年给我写的各种用途的推荐信就有五六封之多。而且这个信写的很认真,我是不需要提供草稿的,但是我也要提供一些东西,什么东西呢?比如我找工作要推荐信,他会说,你把这个职位的广告给我发过来,我要根据广告的招人要求对你进行评价。所以,每一封推荐信,都是一个独立的project。我曾经也跟他抱怨过推荐信写的不及时,让我错过一些机会,他说,你想想呀,我给你写一封推荐信,至少要一两个小时,但是你让我在calendar里面找出不受打扰的一两个小时,真的很难呀。。。我也只好作罢。

3.为学术界服务。这个最重要的就是审稿。很多知名教授都抱怨审稿太多,Gary也不例外。有一次他抱怨的时候我跟他说,那让我帮你审审吧。他很严肃的说,审稿是我对scientific community的义务,编辑认为我的背景合适,我也认为我的背景合适,我才会答应审这个文章,怎么能随随便便就给你呢?你想审稿子,可以,这也是对你的一个培养。我可以把稿子给你,你给我写个审稿意见,但是你这个意见,我只能作为参考,最终的审稿意见,还得我自己来写,我也会把我的审稿意见给你,让你学习领会。于是,我们就开始共同审稿。我发现有时候我写了长长的审稿意见,Gary却说是无关紧要;有时候我看不出什么问题打算放过,Gary却能找出大量不严谨的地方写两三页的评论。时间长了,我对审稿的拿捏把握的越来越准,到了现在开始独立审稿的时候,我的审稿意见基本上都会跟编辑的最终决定一致。跑题了。。。我这里想说的是,尽管有我帮忙,但是在我帮忙之后Gary花在审稿上的时间不是更少了,而是更多了。。。

4.为社会服务。博士三年级的时候,当时州科技局找到我们。他们有一个想法,想推出一个项目,说是中小企业通常没有精力财力和资源做一些基础研究,希望把中小企业和高校connect起来,让高校做一些中小企业感兴趣的基础研究,于是Gary答应了。一个项目,一年期,5万美元的经费,连我的学费+工资都不够,还是Gary另外从学校申请了一笔特别经费付了我三个月的工资,才能省出点钱来做实验。尽管钱少,麻烦可是一点也不少,因为是跟企业合作,所以合作方比较心急,每两个月要交一次进度报告,大家都是一番折腾。我也曾经问过Gary,这么麻烦的事情,为什么要接呢?他很认真的回答:这是我们作为公民应尽的义务啊。纳税人给了我们钱,让我们做了实验,知道了一些别人不知道的事情,那如果有机会,我们当然希望能够用我们知道的这些事情,给社会创造财富、创造就业机会啊。

多年以来,从Gary那里,我知道了,教授自然是要做研究的,而且一流的教授要做一流的研究。但是在研究之外,教授,还有着大量的义务。尽管我最后没有选择成为一名教授,但是我永远尊敬Gary这一类的教授,他们是真正的教授!
 

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