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干细胞技术提供了一定的希望:就算物种已经从栖息地完全消失,它们也有可能存活下来

时间:2011-09-06 23:08:04  来源:  作者:

【法新社巴黎9月4日电】题:“干细胞动物园”可能挽救濒危物种

科学家今天说,他们首次创造出濒危物种的干细胞,这项突破可能挽救许多种濒于灭绝的动物。

这项研究的负责人之一、圣迭戈动物园遗传学负责人奥利弗·赖德说:“应对灭绝的最佳方式就是保护物种和栖息地,但这有时候效果不好。”

他说:“干细胞技术提供了一定的希望:就算已经从栖息地完全消失,它们也有可能存活下来。”

北方白犀牛就属于这种情况,它和另外一种动物被纳入了赖德新建的“干细胞动物园”。

全世界现存7头北方白犀牛,它们都处于被圈养状态,其中2头在圣迭戈。

研究人员还从一种被称作鬼狒的濒危灵长目动物中分离出干细胞。鬼狒在遗传学上是人类的近亲。

截至2006年,赖德的小组已经收集了800多个物种的皮肤细胞和其他组织样本,储存在“冷冻动物园”。

赖德和另一位研究负责人、斯克里普斯研究所教授珍妮·洛林开始研究利用“冷冻动物园”生产和储存干细胞的可能性。起初他们设法使用与目标物种关系密切的动物的基因来诱导“多能性”,即把普通成年体细胞变成能发育成身体几乎任何组织或细胞的干细胞,实验失败了。

但是,反复实验后,他们惊奇地发现,在人类体内引发多能性的基因也对鬼狒和犀牛起作用。

这项发表在《自然方法学》月刊上的研究报告说,上述方法效果不佳,每次只能造出几个干细胞。但这仍然足以开始建立“干细胞动物园”。

帮助濒危物种的最大可能(除疾病治疗以外)或许在于创造新的繁殖技术。

举个例子,如果成体干细胞可以发育成精子或卵子,科学家就可以用冷冻动物园里死亡已久的动物的皮肤细胞造出繁殖新生命所需的雄性和雌性“启动装备”。

他们可以通过试管受精把诱导的精子细胞与从活体动物提取出来的卵细胞结合起来。

他们也可以用干细胞培育出卵子和精子,再把形成的胚胎注入受体动物。这种方法可能比克隆技术可靠得多。

洛林解释说,这类技术还可以用于濒危物种以外的动物,帮助促进遗传多样性。

就算现存的北方白犀牛开始繁殖(这种情况已经多年未发生过),由于基因库太小,也很容易生出不健康的动物。

 

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