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美国精神与美国崛起

时间:2010-06-29 11:07:22  来源:  作者:

经济观察报 王一江

  美国也曾是一个饱受内乱外辱、弱小挨打的发展中国家。殖民地13州为了从日不落帝国争取独立,战争的艰苦自不必说。独立后30多年,英国为了对法战争需要,不顾美国的多次抗议,肆意拦截中立国美国的舰船,掠夺物资,打死、打伤、劫持美国船员,与此同时,英国还煽动美国印第安人暴动,在美国制造内乱。英国的做法,终于导致两国于1812年第二次开战。开战后,美国几乎是不堪一击,很快溃不成军。英军攻城略地,烧杀抢掠,占领华盛顿后,纵火焚烧白宫和市内其它建筑。若非欧洲的战争使英国损失太大,渴望停战,美国的生存都值得怀疑。1861-1865年,美国又陷入长达四年之久的全面内战,使生命和财产遭受了一次浩劫。
  这个弱小的发展中国家后来成功崛起,成为超级大国,在20世纪中,两次决定了世界大战的胜负,令曾经欺压它的大不列颠帝国成为惟其马首是瞻的小兄弟,令世界因其而不同。是什么原因,导致了美国的崛起和强大?人们常说,是因为美国有自由、平等和民主的民族精神,有以宪法为代表的优良法治环境。我们来看看这个说法有几分真实,几分谬误。
  先来看看美国的自由、平等与民主。
  美国南方曾长期实行奴隶制,将黑奴视为财产而非人,可以由其主人任意买卖和处置。初到北美的欧洲人,受到印第安人的接济,一生存下来,便将印第安人从他们的土地上赶走,使大批印第安人被杀或在流亡中丧生。这种对印第安人近乎种族灭绝的赶杀和掠夺,后来也贯穿了美国西部大开发的整个过程。美国的民主,在建国后大部分历史中,只是少数人,甚至只是极少数人的民主。占人口至少半数的妇女,还有黑人、少数民族和其他众多受歧视群体,不用说,当然没有选举权和被选举权。即使对男性白人来说,民主权利也并非与生俱来。建国之初的法律规定,只有有产者方能担任公职,只有纳税人才有选举权。美国国父们天经地义地认为:无财产者,怎么能有资格享受和行使民主权利呢?美国社会中这些公然和普遍的歧视与法律上的不平等,持续了近两百年。直至20世纪60年代,美国才实现了所有18岁以上的公民均具有选举权和被选举权。看看这些历史事实,说美国人在自由平等和民主的漂亮口号下,干尽了无耻的勾当,确实没有冤枉他们。
  再来看美国建国后的法治环境。
  美国宪法确实写得不错,但那是纸面上的东西。在建国后的现实生活中,法律缺少权威,人们藐视法律,甚至经常武力抗法。西部牛仔,靠他们手中的枪保护自身安全,解决与他人的争端,是家常便饭。汉密尔顿为了稍稍增加些财政收入,偿还独立战争时期所欠国债,征收威士忌酒税,宾夕法尼亚农民便暴动抗税,华盛顿总统不得不派出一支多达15000人的民兵队伍平息动乱。别忘了,美国人是有抗税传统的,波士顿人的抗税运动,正是美国独立运动的先声。过去宗主国英国政府的税要抗,现在自己祖国美国政府的税也要抗。英法战争时期,美国为了抗议英法抢劫美国船只,通过法律,禁止与英法通商,东北部新英格兰地区的商人却完全不顾国家利益,唯利是图,大肆走私。因为对禁止通商的不满,这些商人和代表他们利益的新英格兰各州政府,甚至拟定了一个详细的计划,打算建立一个独立的新英格兰联邦,这也见证了这些商人有多少爱国主义精神。林肯当选总统后,南方各州对选举结果不满,纷纷退出联邦,导致了长达四年的南北战争,这也是对美国人有多少法治精神和爱国精神的生动说明。由此看来,至少在建国后的相当长时期中,美国的特点不是人们守法、社会有序,而是无法无天。
  这些历史事实使我们实在不能相信,美国精神,是自由平等和民主。美国崛起的原因,是一个优良的法治环境。那么,什么是美国精神?什么是美国崛起的真正原因?
  首先是贪婪,是美国人对财富不懈和顽强的追求。能飘洋过海、冒着生命危险来到美洲的人,其冒险精神必然非同一般。这些人在利益驱动下,追求独立,扩张领土,开发西部,其奋斗历史,充满了死亡与血泪,充满了与人斗、与地斗、与天斗、与荒原猛兽斗、与暴风雪斗、与饥饿与寒冷斗的惊天动地的故事。正是追求财富的狂热,使得一批又一批、一代又一代的美国人,义无反顾地接受了所有这些挑战,一直斗了下来。千千万万追求财富的美国人,在新征服的土地上开采、种植和兴办企业。可以说,没有美国人对财富那种比他人更加贪婪、执着和不懈的追求,就没有美国的繁荣和崛起。
  最大限度地、不顾一切地追求个人财富,是国家精神的主流,是多数美国人的奋斗目标。既然为了追求财富,甘冒一切风险,忍受一切艰难困苦,甚至牺牲自身生命也在所不惜,当然也可以置法律和道德于不屑,可以杀戮印第安人、掠夺他们的土地,可以买卖黑奴,可以走私,抗税,甚至对同胞大打出手,分裂国家。
  当然,如果美国人一直在贪婪的驱使下杀戮、抗法和内战,他们也不会有今天的强大和繁荣。什么时候开始,这些现象在美国主流社会中逐渐减弱和消失,法律和有序开始占居主导地位了呢?
  印第安人的土地所剩无几,与他们争夺土地的战争与杀戮便逐渐消失。抗税被镇压,纳税也就被大家接受。另一方面,为了不激起更大的抗税,美国政府也十分小心,不随便征税,使作为发展中国家的美国,长期没有正规军,没有 个人所得税,做到了轻徭薄赋。
  美国历史上一个最大的转折是南北战争。战争的起因是北方的工业资产阶级和南方的庄园主互不相让,双方都坚持按自己的利益制定游戏规则。为了打击南方,林肯总统解放了黑奴,在平等与自由的道路上迈出了关键性的一步。经济实力更强大的北方战胜南方,分裂国家的势力便不敢再进行这种危险的尝试。这时,国家的统一,自由平等的精神,宪法的权威,开始成为主流,工业化的进程随后大大加快。
  回顾历史,可以说,美国精神的核心,是贪婪和对财富不懈的追求。美国崛起的原因是,在追求财富的过程中,工业资产阶级超越其它利益集团,成为了强者和胜者,然后按照自己的游戏规则,将全民族追求财富经久不息的巨大冲动,纳入了符合自身利益的法律和秩序的轨道中。
 

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