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电子游戏能增强并行处理多项事务的能力

时间:2013-09-05 14:17:27  来源:  作者:

 65岁的安∙琳西对她经常在做事的时候分心而越发担心。“人老了,你就甭想着一次做几件事了。”她说到。后来她参加了一项测试。这个测试意在研究玩游戏是否能改进老年人开始衰退的认知能力。这个测试对琳西来说意义非凡。“过去我一直很沮丧,因为我眼见着我的注意力在一点点的消失。但现在我已经学会怎样来重新获得它们了。”
商家们总是年复一年地强调电子游戏能够使玩家们变得更加聪明。但他们却被指责说并不能提供令人信服的证据说明游戏技能的提高的确会对现实生活中的表现带来积极影响。不过就在这周,最新出版的《自然》杂志上发表了由琳西作为实验对象参与的研究报告。这一研究结果毫无疑问地表明:如果一项游戏是专门针对解决认知障碍而设计的,那么老年人处理多项事务的能力会因此而得到显著提高。
这项研究由来自加州大学旧金山分校神经学专家Adam Gazzaley领衔。研究指出,一种名为“神经元赛车手”的电子游戏能够提高老年人并行处理事务的能力。而且这一作用可在日常生活中继续发挥并能持续至少六个月的时间。研究同样显示了当这些认知技能提高后,大脑皮层电波的变化状况。
“神经元赛车手”是一款3D游戏。玩家需用左手大拇指操控一辆在蜿蜒盘旋的山路中行驶的汽车,而要用目光时刻警惕着随时可能弹出的各种标识。玩家需要用右手手指击中具有特定形状或颜色的标识。这是一项多任务的训练。Gazzaley介绍到,这些操作正如真实生活中需要使用混合认知技能一样----比如集中注意力,转换任务以及工作记忆(短时间内记住多种信息的能力)。
Gazzaley和他的同事们首先招募了174位属于不同年龄段(20~79岁,每十年为一段,每段约为30人,译者从Nature《自然》杂志的正文中得到的具体数据)的人进行测试。测试结果表明并行处理事务的能力随着年龄增长呈线性下降趋势。接着他们又招募了46名年龄从60岁到85岁的老年人进行了为期4周的“神经元赛车手”游戏训练。这款游戏的难度随着玩家技能的提高而相应增加。
训练结束以后,46名实验对象的游戏技能大为增加,而且都比那些未经训练的20岁左右的前次测验参与者要高出不少。另外,在停止练习的六个月后,实验对象仍能维持这一游戏技能。
科学家们同样在46名实验对象接受训练的前后对其分别进行了认知水平的测试。结果显示一些没有刻意在游戏中强化的认知技能也得到了提升。比如工作记忆以及持续性注意力。这两种能力在日常行为中(例如读报和煮饭)相当重要。
这一发现是相当重要的,Gazzaley评价到。“‘神经元赛车手’并没有要求太多使用那些能力(工作记忆或持续性注意力)。所以这一结果表明多任务挑战会将压力施加给整个认知控制系统以此提升所有的组成成分。”
研究小组记录了实验对象在进行“神经元赛车手”游戏时的脑电波变化情况。当实验对象的游戏技能增加后,大脑前额叶皮质的活跃度也相应增加。这一区域是协助认知调控和增强持续性注意力的。在联接前额叶皮质和后脑的神经网络区域,其活跃度也在增加。
在销售量不断攀升的基于大脑训练的电子游戏产业中,有着对大脑训练效果非常激进的观点。Torkel Klingberg,这位来自斯德哥尔摩卡罗琳医学院认知神经学专家评价说。“一些公司在没有任何科学依据的情况下就一通胡说。”而另一方面,一些心理学家声称,工作记忆和注意力是固定不变的,并不能通过训练来加强。
但Gazzaley的研究证明,认知能力能够被提高,只要你能设计出恰当的训练方式。Klingberg说。他现在同时也是一家成立于1999年的旨在建立运用电脑手段为注意力缺乏的人们建立训练模式的名为认知医疗公司的咨询顾问。
就在去年,Gazzaley与其他人一道成立了一家名为Akili的公司,他担任其顾问。这家公司正在开发一款与“神经元赛车手”相似的商业游戏。但这款游戏仍只是研究工具。公司正在努力使它通过美国食品药品监督管理局的认证,以成为真正的治疗“药品”。“游戏治疗”也许同样能帮助那些患有抑郁症或精神分裂症这些认知缺陷的人们。Daphne Bavelier,来自瑞士日内瓦大学的认知神经学专家补充说。她(确实是“她”,找到了网页说明,译者)开发了一些可以用来增强大脑功能的电子游戏,同样也是Akili公司的顾问。
Gazzaley很反对将这一研究过分解读。“电子游戏目前看来并不能看作是灵丹妙药”。但就琳西自己来说,她很高兴看到“神经元赛车手”游戏在她身上起到的作用,也很为自己对这项研究有所贡献而感到骄傲。她说:“看到我这老掉牙的脑袋还能继续学习,这真是太让我兴奋了。我也非常高兴我能将自己的大脑贡献出来帮助完成这一研究!”

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