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耶鲁大学教授Stephen C. Stearns给研究生的建议

时间:2014-01-02 11:13:40  来源:  作者:

总是作好最坏的打算
稍微有点儿远见,你就可以避免研究生学习中的一些最大的危机。愤世嫉俗一点儿。假设你提出的研究课题行不通,你的一位指导教师可能不支持你——甚至反对你的课题。想想备选方案吧!
没人在乎你。
实际上,有些教授是关心你的,但有些并不关心。大多数教授的确很在乎你,但是他们都很忙,这也就意味着他们没有时间因而无法关注你。你是独立的,你最好习惯这样。这意味着很多事情。以下是最重要的两条:
你最好尽早确定,是由你自己负责你的研究项目。你获得的学位是你自己争取的。你的专业导师可能会给你一些建议,在某种程度上防止你受到官僚作风的影响和陷入财务危机,但是他不应该告诉你具体做些什么。那都取决于你。如果你需要些建议,问问你的导师:那才是他的工作。
你如果需要询问别人的建议,你得去找他或她,因为他们不会找你。
你必须要明白为什么你的工作很重要。
在你刚升入研究生院的第一年,要广泛地阅读,深刻地思考。直到作者设法成功地说服你之前,假设你阅读的所有内容都是废话。如果你不明白,不用难过——那不是你的错,是作者的错。他写的不够明白。
如果某位权威人士告诉你,你什么也没完成,因为你没有修读课程,也没统计数据,告诉他你在忙些什么。如果他坚持下去,那就让他走开,因为你知道自己在干什么,见鬼。
这个阶段很难熬,因为你没有继续进行你的研究,会感到很内疚。你会不断地问自己“我在干什么?”耐心点儿。这个阶段对于你的个人发展以及科学领域新思想的注入至关重要。此时,你要决定一个重要课题的构成有哪些。你必须独立得出这个结论,原因主要有两点:首先,如果别人给你一个课题,你会觉得那不是属于你的课题。你不会有那种想要研究它,支持它,为它奋战,最终使它完美发表的那种欲望。其次,你的哲学博士论文会决定你的未来。你在选择你一生将从事的工作领域。如果你深思熟虑之后打算进入科学领域,那么这对于科学的动态发展也是至关重要的。这时你可以开辟一项全新的研究领域。记住,如果你不知道就开始收集数据有什么意义呢——我指的是真正的了解——你为什么这样做呢?
心理问题是最大的障碍
你必须在研究生生涯早期建立强大的心理立场,防止你受到那些对你时间要求的打击。如果你不注意,课程论文,教学,语言要求,天知道还有别的什么,会把你像布朗运动中温顺的分子一样摆布来摆布去。以下是你需要注意的几点:
1.哲学博士学位具有成年礼仪式的本质,它还有一种力量,能使你相信,你作为一个人的价值正在接受判定。无论多么努力,你都没法逃避这点儿,没有人能做到。它源于论文课题开放性本质。你必须决定,一篇“好”的论文是什么样子的。论文总是可以写得更好,这使你不断周而复始地改进论文。
你要认识到,你不可能创作出一篇“完美”的论文。其中必定有瑕疵,因为一切都不完美。静下心来,在你可支配的时间,金钱,精力,激励和思想的范围内使它尽可能的优秀。
你可以在早期跨越所有明确的障碍来减轻这些问题。尽早达到课程要求,通过考试。这样做不仅能够为写论文做好准备,而且你可以通过成功地跨越这些障碍确信你终究还是非常优秀的。
屈从行为最能引起支配行为。期待并要求受到同僚一样的待遇。达到论文的要求是你需跨越的明显障碍,但是还有一种障碍是获得同僚的地位。像同僚那样去对待别人,别人就会想同僚那样对待你。
研究生院是唯一近在手边的能促进你自身发展的手段。如果更好的机会出现了,准备好离开一段时间。这样做有三种充分的理由。
首先,可能会出现真正的好机会,比你在研究生院里能够做的任何事情都更有成效,更有挑战性,并且需要花费大量的时间,为你的退学找到了正当的理由。比如,到非洲进行与哲学博士学位不直接相关的项目实地调查工作,软件开发合约,在国家首都作协助制定科学政策的机会,或在大型报社杂志社作科学记者实习生。
其次,只有保留这种可能性,你才能真正成为一名独立自主的研究生。如果你把研究生院当成你唯一的选择,你可能会心境不定,会变得有些绝望,没有安全感。你也不会拿出最好的表现。
第三,如果对你而言,事情真的进展的不那么顺利,那么你只是在伤害你自己,呆在研究生院里占用本属于别人的资源。除了成为一名科学家之外,生活中还有很多事情要做。在某些方面,就业市场要好得多。如果你对科学不敢兴趣,可能你应该试试别的。然而,千万别轻举妄动。这是一个很严肃的问题。作出决定前,一定要跟你的研究生同学以及赞同你的老师谈一谈。
不要上过多的课——这些通常效果不大
如果在你的领域当中已经有很好的学术背景,那么尽量减少你的选修课数目。这个建议可能看起来违背常理,但却有合理的根据。现在,你要学着怎样独立思考。这需要主动参与,而不是被动思考和重复。
要学着思考,你需要两样东西:大量的时间,还有和比你思路清晰的人进行尽可能多的进行一对一交流。
课程可能会妨碍你。如果你目标明确,那么比起课程,阅读和讨论可能会更有效,也更能够拓宽你的视野。和你的同伴一起组织一个大家感兴趣的研讨会,邀请一些教员参加,这会是一个不错的主意。教员们会很高兴,毕竟对于他们来说,这会很有趣,他们会喜欢你的主动性——并且他们上这种课不仅不用备课还会受到称赞。你怎么能错过呢?
这些对于课程的评价并不适用于那些教授特殊技能的课:例如电子显微镜,组织学技术,潜水等。
写一篇研究计划,并加以评论
研究计划有很多作用。
通过总结你这一年的思想和阅读,能确保你有所收获。
通过实实在在地证明你有效地利用了时间,你可以捍卫自己的独立性。
这样别人就可以帮助你。思想中的内容非常复杂,很难进行口头上的交流——非常微妙,也很零散。必须写成有条理的,清晰简洁的书面文件,才能被那些有才智的人了解。只有面对研究计划时,他们才能给你建设性的批评建议。
你需要练习写作,我们都需要。
找到了你的问题所在,并确定它很重要时,你必须使你的同伴们相信,你没疯,并且需要支持。为实现这个目标而组织研究计划的方法如下:
A.简单地论述一下你提出的课题,可以以问题或假设的形式。
B.这个课题对于科学领域的重要意义,而不是对于你个人的重要意义。以及它是怎样与你领域中更广泛的思想结构融为一体的。
C.能够使课题具体化的文献综述。
D.把你的课题分解为一系列子问题来描述。每个子问题都能通过一系列的小步骤得到解决。设计实验,观察或分析使你在每个步骤都能排除某些备选假设。把它们排列出来,然后逐个否定。通过把大问题转换成小问题,你能知道接下来该做些什么。你开始工作时可以节省一些精力,你知道哪个部分花费时间最长,问题最多。当事情进展不顺利时,你能够有解决措施。
写下在研究过程中可能出现的并可能毁了整个项目的主要问题。然后写下当研究进展不顺利时,你会采取的备选方案。
设计两到三个研究计划,同时进行,然后看哪个成功的实际可能性最大。从理论上看,可能有两到三种模式都能够恰当地检验你的论点,但实际问题可能会排除其中一些模式。在开始阶段就发现这一问题,比一开始因为实际原因失败,然后连续地设计实施两到三个设计方案要有效得多。
选定论文陈述的日期,然后逆向操作,制定一个如何利用时间的日程表。此时,你可能会感到恐惧的刺痛。别担心——这可能会持续一段时间,然后情况会变得更糟。
读完材料之后,花两到三个周的时间写出计划,然后把它送到你能找到的尽可能多的评论者手中。希望他们的评论能冷酷一些,然后尽可能积极地回应。
马上开始着手处理。你已经写完了论文的简介,你已经花了12到18个月的时间。
搞定你的指导教授
使你的教授指导你在忙些什么,但是不要烦扰他们。成为一个有趣的人,而不是令人讨厌的人。至少每年一次,主动上交一份一到两页的书面进度报告。他们会非常欣赏,感到印象深刻的。
预先准备,努力避免个性冲突。如果你和你的导师不合,那么尽早更换。注意在开始的的时候就要认真挑选你的导师,最重要的是,他们关注你感兴趣的课题。
论文类型
对于现有的不可靠的观点,不必详述那些复杂多余的东西。直接论述基本原则,检验正文中暗示的未经检验的假设。或者为新的研究方向奠定基础。当然,也有其他的论文类型:
传统论文包含构想一种演绎模式,提出一种奇异的构想,惊人的假设,然后对其进行客观地检验,在对假设不利的条件下证明理论。
一篇对于正文基本观点的评论文章。观点新颖,有价值,如果有效进行,必定会是一篇成功的文章。
纯粹的理论论文。这需要些勇气,尤其是在那些到处是基础经验主义者的科系中。但如果你真的擅长数学和逻辑的话,你会成功的。
收集数据方便别人合成。这是最糟糕的论文。但是必要时可以帮你完成任务。对某些人来说,即使他们不去验证假设,大量的数据也会令人印象深刻。至少研究结果会显示你已经努力了,这会迫使学术委员会授予你博士学位。
有多少个研究生,就有多少种学术论文。以上列举的四种类型只列出了优秀的,糟糕的,令人厌恶的这几种极限类型。博士论文工作为你提供了一个机会,使你能够尝试不同的研究类型,来发现哪种最适合你:理论研究,实践研究,或实验室研究。理想情况下,你要在三者之间达到平衡,向经验主义者说明理论,像理论家们解释现实世界。
尽早开始发表论文
别自欺欺人了。可能出于对动植物的热爱,对大自然的好奇,对真相的求知欲,你才开始写这方面的论文,但是除非你的论文发表,否则你无法得到一份工作,留在这个领域。你需要在国际认证的期刊上发表大量的文章。否则你无法在科学界获得一份工作。这听起来很残忍,但却有充足的理由,这会是有趣的挑战和成就。**科学就是知识的分享**在人们对研究结果进行有效地交流之前,这些研究结果实际上是不存在的。发表论文是你工作的一部分,论文未发表前,你的工作尚未完成。**你必须掌握清晰,准确,有组织地书写论文的技巧**。一下是发表论文应该注意的事项。
与经验更加丰富的人合著一篇论文。找到一位正在研究有趣课题的教授,成为第二作者,并提供帮助作为回报。他会感激你的帮忙,并会给你提供很多关于论文的好建议,因为他们的名字会出现在上面。
别期待着你的第一篇论文会震惊世界。许多杰出的人物都是从一部不起眼的作品开始起步的。一篇普通的科学论文中记录的信息可能要比你预期的少。首先在公众认可度较小的期刊发表一两篇短小精悍的论文,逐渐开始在主要期刊上发表。你会发现无论期刊的名气如何,所有的编辑委员会都会用他们不容抗争的自豪感维护期刊的质量——他们的确应该如此!
如果它足够优秀了,把你的研究计划以评论文章的形式发表。如果可以发表。你可能已经选择了一个恰当的工作领域。
不要把你的论文写成一篇专题论文。而是将它写成一系列可发表的稿件,然后尽早上交。这样至少论文中的一两章能用到发表的论文中。
购买并使用《斯特伦克和怀特的文体指南》。在写第一篇论文之前先读一读这本书。然后在接下来的三到四年中至少每年读一遍。戴的著作《如何写科技论文》也很不错。
在交给期刊之前先修改一下你的著作,他们有时间批评你的写作,思想和文体结构。
不要小瞧硕士论文
不考取硕士学位的唯一原因就是满足你觉得自己太优秀了,不需要做这种事情的妄想。硕士学位有很多的优势。
如果你想要换所学校的话,这是一种最自然的方式了。你可以借此机会拓宽视野。另外,你对于问题构成的观点在这个阶段很可能会迅速变化。关于谁在什么地方做些什么的知识会迅速扩展。如果你想要换大学的话,这是最好的方式。你使人们对你的表现满意,你提供出一份内容详实的推荐信,然后就达到了哲学博士的大部分要求了。
你在比博士论文压力小的研究当中获得了更多的研究和写作经验。你逐渐使自己适应。在研究过程中,你知道了一个可解决问题的规模。获得硕士学位的人通常会比较容易获得博士学位。
你的文章获得了发表。
为什么要着急呢?过早进入职场,你可能会准备不足。最好慢慢来,积累充分的专业背景,然后以经验更加丰富的面貌呈现自己。
定期发表论文,但不要太多
出版的压力损害了期刊的质量,也侵蚀了知识分子的生活质量。比起发表一长串很快被人遗忘的没有什么影响力的文章,最好发表一些质量较高,能被广泛阅读的论文。你必须实际一点儿。要获得博士后学位,你需要发表论文,获得大学教授的职位和终身教授的职位,你要发表更多的论文。然而,在某种意义上来说,你的文章是真正高质量的文章,这对于你自己和你所研究的领域都会帮助很大。

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