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国家自然科学基金申请书撰写:准备工作 (车成卫)

时间:2011-02-13 15:54:01  来源:  作者:

应《科技导报》副主编苏青博士的邀请,本人协助主持了该刊的“科技基金漫谈”栏目,现将约请基金委工程与材料科学部一处车成卫博士撰写的相关文章在本博客转发,以飨博友。

从事科研工作必然要涉及到科学基金的申请,我想结合自己多年来从事基金项目管理的经验,与青年科技人员谈谈如何申请国家自然科学基金的问题。

《礼记·中庸》中有云:“凡事预则立,不预则废”。莎士比亚也说过:“准备好就是一切。” 申请国家自然科学基金,应该在了解基金的定位和内涵的基础上,在两方面做到成竹在胸和意在笔先:一是充分了解《基金条例》、《基金管理办法》、《基金经费管理办法》以及《项目指南》关于申请人、项目和经费的有关规定,二是对自己欲申请的项目在学术方面有总体的把握。如果申请者对这两方面的理解和思考是清晰的、明确的,那么基金申请就有了良好的开端。

准确理解国家自然科学基金的定位

国家自然科学基金的定位是“支持基础研究,坚持自由探索,发挥导向作用”,工作方针是“尊重科学,发扬民主,提倡竞争,促进合作,激励创新,引领未来”,评审原则是“依靠专家,发扬民主,择优支持,公正合理”。这些原则决定了基金项目的总体资助走向,不管是从研究者个人的兴趣出发,还是以国家需求为牵引,项目的终极目标都是要探索和发现现象背后客观规律的必然性,在发明和创造过程中体现体系共性规律的一般性。

基金资助的项目应该是指向源头、面向未来的基础研究,更看重研究的“第一”价值。基金资助的目的是发现科技人才,开展高水平、深入的基础研究工作,使研究者能够处于领域前沿。这里需要把握的是,国家自然科学基金所指的基础研究工作,更侧重创新的科学价值,侧重对现在或对未来所产生的影响力。

只有对基金的内涵理解到位,在准备基金申请时才能体现基金项目的特点,才能在选题和立项论证诸方面有贴切的叙述;否则,写出来的东西很有可能与基金所要求的基础研究内涵背道而驰。

 

做好申请基金的外围准备工作

这些外围准备工作主要包括如下几个方面:一是通过书店购买、基金网站查询等途径获取当年度国家自然科学基金的《项目指南》,重点关注《项目指南》中的“申请须知”和“限项规定”。其次,要认真阅读并准确解读《项目指南》中与申请内容有关的学部和科学处的论述部分,尤其是学科的资助范围,最好对前几年《项目指南》的相关部分都有所了解,以便比较全面地了解申请者所在学科的资助范围、资助特点等信息。第三,应仔细阅读并准确理解《基金条例》、《基金管理办法》、《基金经费管理办法》中的相关内容,重点了解包括各类基金的申请条件、限项要求、推荐要求、经费预算要求等,尤其是管理费、国际合作与交流费以及劳务费的比例和使用范围,切实做到心中有数。

做好申请基金的学术准备工作

首先要加深对科学基金内涵的理解。国家自然科学基金是资助基础研究的,其核心价值是创新。申请人能否在所从事的学科领域或研究方向上提出有创意的、独树一帜的学术思路、学术观点,是学术准备的起始点。这种准备应该是长时间思考的结果,是功夫在平时的具体体现,是一个思考、总结和超越的过程,是一个拨开云雾透过现象看本质的过程,而不是临时抱佛脚的心血来潮,更不是赌场上的投机下注。

基金项目的创新性应该体现在选题上,体现在立项论证过程中,体现在研究方案设计和研究内容实施上。申请者如果对这些都有清晰的认识,那么学术准备就做好了。就选题而言,首先需要考虑你申请的项目究竟想解决什么科学问题?选题不是选择一个学科领域和研究方向,而是选择一个具体的、明确的科学问题,这一点至关重要。从我所接触到的申请书来看,不论是项目题目,还是论证过程,相当多的申请书给出的往往是一个比较大的范围,没有汇聚到一个“到位”的焦点上。

接着需要考虑,你所提出的问题是一个真正的科学问题吗?其科学价值和重要性如何?然后应该考虑,你准备以什么样的思路来解决这个问题?能找到新的视角来理解它吗?你的这些思路或理解对路吗?怎样展开论证才能使其具有说服力?如何从科学问题和新的理解出发来确定项目的研究内容和研究目标?项目的研究方案怎样设计才更为可行?如果你对这些问题都有了解答,学术准备就可以说是告一段落了。

建议你最好养成不断设问的习惯。对基金申请的每一个准备环节,不管是至关重要的,还是细枝末节的,你最好不断地追问自己:一定是这样的吗?还有其它理解角度吗?再进一步又如何呢?只有不断地设问,思考才能不断引向深入,引向事物本质之所在。

爱因斯坦曾说过:“提出一个问题往往比解决一个问题更为重要,……”。提出问题需要开阔的视野,独到的角度,之后才能有所发现和超越。问题锁定之后,需要的则是打开这个问题的钥匙。长时间思考所带来的灵机一动,计上心来的偶然所得,都可能帮助自己到达向往的彼岸。

这些基本的功课做完之后,动笔写基金申请书才会比较流畅,没有障碍。如果能做到意在笔先,申请质量应该能得到更好的保证。

基金申请书由若干部分组成,从题目到摘要,到立项依据,到研究目标和研究内容,再到研究方案,等等,它们之间既相互独立又有内在的联系。因此,做准备工作时要有总体把握,不要神龙见首不见尾,或半路杀出程咬金。

文字来源:车成卫. 国家自然科学基金申请书撰写:准备工作. 科技导报, 2009, 27(1): 112
 

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