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观看色情作品真的会让大脑萎缩吗?

时间:2014-06-22 22:33:04  来源:  作者:

  一百年前,人们曾说手淫会导致失明。而人类在不断进步。如今又说,看一些色情作品会让大脑萎缩。这一说法从上月出版的在医学杂志中地位很高的《美国医学会杂志——精神病学》中的脑部结构图像中得来。
在众多夸大其词的说法中,我钟情于德国网站的一个标题:“醒醒吧傻瓜:在线观看色情作品会让你的大脑枯萎殆尽。”别的有如“看色情作品会导致大脑萎缩”(来自于含糊其辞的每日邮报)以及“看色情作品会导致大脑灰质减少”(赫芬顿邮报)。
这项吊足大家胃口的研究结果经由德国的心理学家Simone Kühn和精神病学家Jürgen Gallinat发表。他们分别用三种方式扫描了64个健康成年人(平均年龄29岁)的大脑。64个受试者都没有精神或神经疾病。因此,如果他们的大脑萎缩过(后文会提到),那也不会引起任何严重的问题。
第一组试验只是简单的脑部结构扫描。第二组观察他们在观看色情图像和普通图像时的大脑激活模式。第三组则观察大脑在扫描仪下放松5分钟的脑部活动(即所谓的静息状态扫描)。受试者平均每周用4个小时观看色情作品,并且根据“网络色情筛选试验”,他们都不符合网络色情成瘾的标准。
虽然听起来不可思议,但也没什么大惊小怪的。研究发现,花费在观看色情作品上的时间和大脑前部皮层下的灰质量呈负相关。其中的右侧纹状体以奖励机制为我们所知(当然也有很多其他功能)。换言之,观看色情作品的时间越长,这部分大脑区域中,其灰质量就会越少。而且,更多热衷于色情作品的观众,在看到色情图像时,其左侧纹状体作出的相应刺激更少,并且右侧纹状体和左背侧额叶前皮层之间的联系似乎也会减少。
那观看色情作品到底会不会让大脑萎缩呢?研究员认为还是有可能的:“也许人是受到了诱惑,假定大脑受到色情作品的刺激而频繁地作出反应,就可能会导致其基本结构的改变和功能的弱化…”。
人虽受其诱惑,但他应该知道那只是色情作品,并非全部。这项研究存在的极其明显的弊端就是其断章取义。换种说法同样可以:大脑纹状体中灰质少的人对色情作品会更沉迷,而不是因为观看色情作品导致了这种大脑结构。研究人员对此心知肚明。Kühn告诉每日电讯报(其仍然以此为标题:“观看色情作品会损伤人类大脑”)说:到底观看色情作品能否改变大脑结构或者人们是否生下来就具有那种适用于观看色情作品的大脑类型,现在还不得而知。
相关性研究的试验中并不只有互为因果关系的两个变量主导试验走向,同时也存在着不受控制的未知因素在影响着试验结果。这项研究中,受试人的性格明明是一个影响因素,却被视而不见。毋庸置疑,性格影响着一个人的媒介使用情况(包括色情消费)及其脑部特征。直接对人们提出他们看过多少色情作品这样的问题是对他们寻求外向型性格、降低责任负担以及欲望发泄的赤裸裸的诱导。比如,在工作时看色情作品往往会让人责任感下降,易于冲动行事。去年的一项研究认为:“神经质、随和性、有责任心、强迫症这些人格与导致网络使用言外之意即色情消费的潜在强迫行为联系非常密切。”
让人惊讶之处在于,尽管Kühn 和Gallinat已经确定受试者没有抑郁及成瘾症,但他们还是没有统计受试者的人格特征。如果他们将人格这一因素考虑进去,可能就会发现存在于人格和大脑功能结构之间的紧密联系。以往研究表明痴迷于寻求刺激的人对强烈感官刺激的图像(包括色情和暴力)的敏感性有所降低。还有一项研究记录了由于人格差异导致的大脑静息状态下的活动差异。进一步的研究显示,性格外向、接触事物多的人相较于其他人更经不住色情形象的诱惑。
由于没有统计和控制人格这一试验变量,这项研究结果显得毫无意义。对于花费在观看色情作品上的时间这一问题,受试者的自我陈述只不过是对其人格特征的粗略概括,同时他们也不想过多暴露这些私人爱好的细节。并且像外向和寻求刺激这样的特征性人格与大脑结构和应激模式密不可分。因为没有对受试者进行一段时间的跟踪试验,这项研究也毫无证据表明观看色情作品会对受试者产生什么影响。而且,也没有将其他形式的媒介消费考虑在内,虽然受试前后能够知晓,但即便如此,还是无从得知牵扯到受试者观看色情作品的是色情消费还是如观看暴力电影和网上赌博等其他形式的媒介活动(退一步说,如果研究人员将所有网络使用类型都考虑进去的话,这项研究发现还是有其价值的)。
研究员们得到大脑受损萎缩的结论后,各大报纸上都能见到以此为标题的文章,而他们特意招募的都是没有精神神经疾病的健康受试者。在一项脑部扫描研究中,招募而来的64位受试者平均每周观看4小时的色情作品。他们没有什么疾病,扫描也证实受试者中不存在神经精神或是内科疾病。若以此角度看这项研究,其独到见解确实意义深刻。尽管色情作品对个人和社会利弊尚存争议,只可惜这项研究也没能对此作出权衡。这样的标题也许更为合适:“正常观看色情作品不会损伤大脑”

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