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为什么有些人更容易患感冒?

时间:2013-02-23 03:35:00  来源:  作者:

为什么有些人更容易患感冒?美国卡内基-梅隆大学研究人员2月20日发表的研究报告说,原因可能在于这部分人的白细胞端粒较短。

端粒是包括人类在内的许多生物染色体末端的结构,它就像鞋带末端的塑料套一样,能够保护染色体不被磨损。但随着细胞自身不断分裂,端粒的长度会变短,因此端粒长度被看作细胞老化程度的标志。

为研究端粒长度与急性疾病的关系,研究人员在美国匹兹堡地区征集了152名年龄在18岁至55岁之间的健康成年人,并采集了他们的血样以测量白细胞端粒长度。然后研究人员让他们使用含有普通感冒病毒的滴鼻剂,接下来的5天隔离监控这些人的病毒感染情况。

数据分析发现,白细胞端粒较短的人接触感冒病毒后的感染风险要高于端粒较长者。值得注意的是,随着成年人年龄增加,白细胞端粒长度“预测感冒”的能力就越强。其中,一种特定类型的白细胞——CD8CD28-T细胞的端粒长度“预测感冒”的能力最强。

研究人员介绍说,这类白细胞的一个重要作用就是清除已感染病毒的细胞,但它们的端粒与其他类型白细胞相比,缩短得更快。此前就有研究发现,这类白细胞端粒缩短与免疫系统标记物减少有关。他们推测,感冒病毒来袭时,端粒较短的T细胞无法像端粒较长的T细胞那样增殖迅速,因此难以高效清除受感染的细胞。

相关研究报告发表在新一期《美国医学会杂志》上。研究人员表示,端粒长度可能是疾病易感性的一种非常稳定的标记物。不过他们也提醒说,其研究仅是初步结果,是否具有临床意义仍未可知。(来源:新华社 任海军)
 

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