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教授为什么不回复你的套词信

时间:2011-11-21 12:02:59  来源:  作者:

套词, 是大家在申请过程中比较常用的交流方式. 套词的效果, 对申请的结果可能会有相当大的影响. 比如我自己当初申请美国PhD学习, 拿到的两个offer, 都是套词的正面效应; 而套词发出去后, 没得到回复的, 申请的结果也都是失败. 过去一直作为申请者, 也困惑过为什么教授不回复套词信. 现在做了教授, 有一些切身体会, 和大家聊一聊. 一家之言, 仅供参考.

教授不回复套词信的原因, 简单地来说就是两个, “忙”和”没兴趣”.

作为学生, 一般很难理解(美国的)教授倒底有多忙. 拿我自己做个例子, 随着实验室的扩张, 研究项目和学生不断增加, 是越来越忙. 本来早就想写写关于套词的东西, 一直没有时间. 现在, 忘记回复某些email是很正常的事情. 当有时间了, 想再去回复, 又找不到了; 不记得email发送人, 不记得email的标题, 只有个印象觉得应该回复一下, 但就是找不到, 也就不了了之. 对于套词信, 我每个星期都能收到, 夹杂在其他email里, 很容易忽略. 我自己的原则, 凡是没写我名字的, 只有” Dear Professor/Sir”, 直接删除; 有名字的, 我会简单回复一下. 我都这种情况, 就更别说那些牛校牛教授, 估计每天都会收到套词信, 一封一封回复是不大可能的.

关于”没兴趣”, 有两种情况: 一是教授手里有钱, 但对你的背景没兴趣; 二是教授手里没钱, 那么基本上对任何申请人都没什么兴趣. 当教授手里有钱准备招学生的时候, 他会相对比较仔细地看你的信. 这是机会, 但是, 能否成功取决于很多因素, 比如你的背景是否符合他的要求; 如果符合,你的信里是否把你的背景写清楚了; 你是否对他的研究真的有兴趣等等. 我给大家的建议, 不要用同一个”模版”给所有的教授发信, 这种信是最没意思的, 我们一眼就能看出来是不是”大众信”. 多数同学的套词信里是只谈自己, 不谈对方教授. 我建议适当地说说对方教授, 你对他的哪方面研究感兴趣, 你觉得你是如何适合他的研究组等等. 这比发” 大众信”要费时间, 因为你需要提前做一些功课, 比如读读对方教授的文章; 但相对于成功率来说, 我觉得是值得的. 当教授手里没钱的时候, 那就没什么办法了. 现在美国经济不好, 名校里的教授没钱的人多的是. 前几个星期请Madison的一个教授来做seminar, 他算是功成名就了, 跟我说, 现在没钱, 招不了博士生, 只能招个硕士.

教授暂时没有招人计划, 也不见得就一定没机会, 可能过几个月, 某个申请批了, 他就又需要招人了. 所以发个套词信, 给对方留个印象, 也没什么坏处. 我对于背景不错的申请人, 在我不招人的时候, 我一般会回复说, 过几个月可以再联系我, 看到时候情况会不会有改善. 这个时候, 我会在意申请人是否会回复我的”回复”. 有时候, 申请人回复表示感谢, 说过几个月会再联系, 而且他们真做到了, 我又有了新的经费, 我就很可能会给offer. 我有两个博士生是这样招的. 也遇到过申请人, 没有再回复我; 那么后来有新的机会, 我也没有考虑他. 我是通过这样的过程去看申请人和人打交道的态度, 是否回复一封不算非常负面的信, 在我看来是基本的礼貌问题. 你也许要问, 教授不回复难道就不是礼貌问题?首先, 在申请的过程中, 申请人和教授不是一个平等的位置, 这是供求关系决定的; 我自己是申请人的时候, 不管教授的回复是正面的还是负面的, 我都会表示感谢其回复. 其次,如果申请人是认真地给我写信, 我肯定会回复; 如果申请人只不过广撒网扔过来一封” 大众信”, 他对我不认真, 我为什么要认真对待他?

套词没回复, 是不是说你的申请就一定没机会? 不一定. 有的学校, 尤其一些私立大学, 录取是由一个委员会决定的. 他们根据一些准则, 挑选出优秀的申请人, 向系里推荐录取. 当然, admission和offer是有质的区别. 有一点大家要注意, offer由谁决定, 其实是取决于钱的性质. 如果是fellowship或者一些TA, 这些是系里的钱, 自然是教授们一起做决定. 如果是RA, 钱是教授的项目出, 或者某些TA(教授给自己实验室争取的), 即使是录取委员会审材料, 最终的决定权还是在有钱准备招人的教授手里. 本来嘛, 钱是自己的, 凭什么让别人决定招什么样的学生?

对于套词信的回复, 经常能看到一些”范版”: 给你介绍一些录取过程, 建议你去联系研究生院等等. 这些都不算积极的回复. 如果教授对你感兴趣, 他的回复会”热情”很多. 比如说, 如果他给你发来他最近的文章, 那就很有戏了.

有时候, 套词也能帮助申请人了解自己的定位. 所以, 如果不清楚自己能到什么样的学校, 套个词, 试试水深.

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