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由金属演变而来的生物体会在宇宙中的某个地方叮当作响吗?

时间:2011-09-16 22:13:37  来源:  作者:

有生命的细胞用金属制造(记者凯瑟琳·桑德森)

由金属演变而来的生物体会在宇宙中的某个地方叮当作响吗?或许会的。在英国格拉斯哥一个实验室里,有个人就一心想证明,用金属制造生命是可行的。

他已经设法用巨大的含有金属的分子制造出了细胞样气泡,并赋予它们一些类似生命的特征。如今,他希望使它们能够演变成完全无机的自我复制型实体。

格拉斯哥大学的李·克罗宁表示:“我百分之百地肯定,我们能够在有机生物之外的领域取得创新。”他的构建模块是由一系列金属原子 ——最近采用的是钨——组成的巨大“多金属氧酸盐”与氧气和磷相混合。通过简单地将其混合在溶液中,克罗宁可使其自行组配为细胞样的球体。

克罗宁及他的研究小组制成了泡中泡,创造了模拟生物细胞内在结构的隔间。而且,他们已开始通过将一些氧化分子与光敏染料混合, 借助光合作用激活这些无机化学细胞。克罗宁说,初步的结果显示,他能够创造出一种隔膜,在将其照亮时可把水分解成氢离子、电子和氧气——这是光合作用的首要步骤。

在雄心勃勃地开展一项为期7个月的实验中,克罗宁如今正在大量制造这种泡状物,并将其注入一批装满不同PH值的各色化学品的试管和烧瓶中。他希望各种环境条件混杂其中,从而使唯一最适合的气泡得以存活下来。

他说:“如果PH值太低,且(有些气泡)消融,那么,那些液滴就将寿终正寝。”其他的气泡或许会存活下来并积聚起来。从长远来看,真正的检测将在于,是否这些细胞能够改善其自身的化学特性,以适应不同的生存环境。

如果克罗宁是对的,那么在可能范围内的地外生命将大行其道。他认为,有充分的可能性存在那种并非以碳为基础构建的生命形式。日本东京大学的唯士菅原(音)也非常认同。菅原表示,“在水星上,存在的物质全然不同。或许存在一种生物体是由无机元素构成的”。他认为,克罗宁可能距离证实这一点还有一段时间,但“他指出了一个新的方向”。
 

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