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以碳为基础的自身和地球上的其他生命如何演化

时间:2011-08-20 23:08:05  来源:  作者:

科学家有可能在太空发现蜂窝状碳晶体

美国航天局(NASA)的“斯皮策”太空望远镜在太空发现了被称作石墨烯的平面碳片。如果得到证实,这将是迄今首次在太空发现这一物质。它的结构像平面网格一样,厚度只有一个原子大小。

科学家在2004年首次在实验室中合成了石墨烯,随后因对其独特性质的研究成果获得了2010年的诺贝尔奖。石墨烯不仅强度大而且薄,还像铜一样有很好的导电性。有人认为它是“未来材料”,适用于制造计算机、电子装置的显示屏和太阳能电池板等等。

太空中的石墨烯并不会带来超级计算机,但研究人员对更多了解它是如何生成的感兴趣。了解太空中与碳有关的化学反应可以为我们以碳为基础的自身和地球上的其他生命如何演化提供线索。

“斯皮策”太空望远镜在我们银河系之外的两个小星系,即麦哲伦星云发现了石墨烯的痕迹,具体地说是在被称作行星状星云的垂死恒星所释放的物质中发现的。该太空望远镜还在同一区域发现了一种称作C70的相关分子——这标志着在银河系之外首次发现这一化学物质。

C70和石墨烯属于富勒烯碳家族,被称作巴克球的分子C60也属于这一家族。C60由60个排列成足球形状的碳原子构成,因与巴勃克明斯特·富勒发明的穹顶相似而得名。C70分子由70个碳原子构成,但更长,更像一个橄榄球。

科学家曾在携带行星际气体的陨星中发现过富勒烯,最近还通过利用新的实验室技术把水分子封闭在巴克球中。这些发现显示,富勒烯在很久以前可能曾帮助把物质从太空运送到地球,有可能帮助开启了生命。
 

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