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中国的国家能力有多强?

时间:2011-08-18 22:43:45  来源:  作者:

【英国广播公司网站8月15日文章】题:中国的国家能力有多强?(作者美国克莱尔蒙特麦克纳学院教授裴敏欣)

在对中国不太了解的西方人眼里,中国具有强大的国家能力。从政府的税收(即所谓的汲取能力),行政动员,到政策的执行,中国的国家能力远远超过一般发展中国家。在某些领域里,如大型基础设施,载人航天,举办奥运会和世博会,中国绝对可以说是达到了国际领先水平。

可是,从中国媒体最近关注的“7·23”动车追尾特别重大交通事故和食品安全问题可以看出,一个如此强大的政府在许多民生问题上的表现有些糟糕。

如果我们仔细分析中国政府的整体治理能力,不难看出这么一个悖论,即中国的国家能力是宏观强,微观弱。

国家能力宏观强指的是政府的动员和决策能力。一个强势政府能从社会汲取占国民收入相当一部分的税收(中国政府的整体税收约占国民生产总值的30%),并通过其控制的金融系统把税收和社会的储蓄投入被政府认为是国家的重要项目上面。

2008年北京奥运会和2010年上海世博会是最典型的例子。强势政府不仅有动员经济资源的能力,它还有动员政治资源的本领。在中国,庞大的政府官僚体制是一个世界上少有的政治动员机制。一旦政府官员被动员起来执行一个被中央定为政治上高度重要的任务,这些官员会运用各种手段,尤其是强制性行政措施,不计社会成本地使中央政策得到落实。

中国政府的决策能力不受法治和民主的限制,因此亦可谓比较强。当然,今天的***内部已出现利益多元化和强大的利益集团。这一现实使政府在许多经济问题上的决策受制约。但是,中国社会的利益集团和民间力量尚未形成对政府决策的有效影响。

一旦内部利益集团间的分歧被摆平后,中国政府的决策效率之高经常使许多西方人士感叹不已。比如在2008年全球金融风暴后中国政府很快推出4万亿元人民币的经济刺激计划;而在美国,奥巴马政府花了九牛二虎之力才说服国会通过一个力度不够的经济刺激计划。

在微观层面,许多被认为是政府应该执行的任务,政府的表现并不佳。这方面的例子很多,如生产安全、交通安全、食品安全、有效执法、公共健康等等。

我们可以从中国特色和被高度政治化的吏治体制中寻找答案。造成国家能力在微观层面虚弱的重要原因之一是基层官员和中央决策者之间的政治博弈。

由于中国中央政府要求基层政府执行的任务和政策多如牛毛,而且由于中国的“向上负责”的问责机制,基层官员为了政治生存,必须对上级下达的各种任务的政治重要性有一个正确的判断。他们会尽全力去执行被中央定为最重要的政策和任务,因为如果他们在执行这些政策时表现不佳,他们会被 “一票否决”而丢乌纱帽。

这些官员意识到他们如果在提供日常公众服务时不力,上级不会追究责任,而普通百姓也因没有选举机制会把他们赶下台。这一激励机制造成的后果在中国可以普遍感受到,由于没有基层官员因他们在提供公共服务上无能而丢官,因此中国的公共服务很糟糕,国家能力在微观层面体现出不该有的虚弱。

我们还可以从中国的国家社会关系特征中找到其他线索。造成国家能力微观弱的另一因素是缺乏言论自由。基层官员报喜不报忧,许多由于治理不力造成的社会问题长期积累,恶化。

更为恶劣的是基层官员在公共安全危机爆发时往往隐瞒真相,谎报军情。这不仅造成不必要的公众恐慌,而且会使危机升级,后果更严重。

中国国家能力宏观强、微观弱是中国的现有政治体制的基本特征。只要这一特征存在,中国就不可能成为一个真正的强国。

 

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