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苹果改变世界

时间:2011-09-14 08:19:02  来源:  作者:

史蒂夫·乔布斯,完全可以称得上是美国英雄,除了他像嘉洛·吉尔洛斯(Gyro Gearloose,著名漫画家威尔·埃斯纳为沃尔特·迪士尼公司的《米老鼠》系列创作的一只山雀发明家——译者注)或者托马斯·爱迪生那样聪慧过人、异想天开的做出各种发明之外,他的经历也像英雄一样跌宕起伏:既有过满盘皆输,也有过功亏一篑,但后来又东山再起,最终成就不世之业。英雄二字在他身上还有另一层特殊的含义:超级酷的亿万富翁、20世纪70年代反文化运动的弃儿。《全球产品名录》(The Whole Earth Catalog)就是反文化运动的教科书。就在他霸业和声望如日中天之际,他却激流勇退,从苹果辞职。这也是他领袖气质当中最优雅华丽的一次转身。别看他只领1美元年薪,连福利待遇都没有,但是他的财富却奇迹般地滚滚而来。

因为有了他,我们对这个世界和彼此的了解更近了一步。用沃尔特·惠特曼(Walt Whitman)的话说,他运营苹果Mac电脑部时,极力“打开禁锢思想的樊篱。”他猛地一下促成了思维启蒙。但一如许多伟大发明一样,与之相伴随的,除了令人眩目的光芒,还有无法想像的暗角——最大的一块就是侵犯隐私,现在快被从暗角里暴露于光天化日之下了。小心暗角。

乔布斯一生的曲折坎坷直到2005年春天他在斯坦福大学所作的一番演讲中才为世人所知。那是在毕业典礼上,大家畅所欲言,不过乔布斯的演讲是我听过最有慧根的。他演讲的风格预示着计算机世界迎来了一位超级极客。文学界可能却痛失了一位有着强大感召力的叙事者。事实上,他的身世特别适合写成小说,仿佛他就是那个行色匆匆追逐梦想的化身。

乔布斯以这番话为他演讲的开场:“我从未大学毕业。说实话,此时此刻是我这辈子离大学毕业最近的。”紧接着他就讲了三个简短的故事——第一个故事讲到他曾被作为孤儿收养;第二个故事是他被苹果炒鱿鱼;第三个故事是他被诊断出患有胰腺癌。这三个危险的逆境分别意味着被抛弃、被排斥和接近于油尽灯枯。但他赋予每个逆境不同的意义,说这些逆境如何把他流放在荒郊野岭、使他变得强大起来,让他成为我们大家所熟知的剑走偏锋的思考者和创新者。深陷于乔布斯的世界里你看不到芯片、电路板,只有印度、甲壳虫、长距离慢跑和佛教。在如今高度紧张、漠不关心的世界里,这些符号有助于营造积极向上的力量。

我买第一台苹果电脑时正好50岁,买的是苹果SE型,屏幕小得就像个蹲着的独眼矮人,那面无表情的脸孔随时准备吞下软盘。当我抱怨连连时,技术狂告诉我:“这台机确实很难用。”但是感谢史蒂夫,每年——通常是每两年,我就可以买改进的电脑,让我们以光速写作。毫不夸张地说,苹果电脑彻底改变了我们的生活,使市场充满了生机活力。每一款新机型既带来艺术美感,又具备技术上的改进。

美与功能的完美结合正是乔布斯的功劳。在斯坦福大学的演讲中,他说打从里德学院(Reed College)辍学之后,他开始对铅字感兴趣,并偶尔去书法班蹭课。这些课只是在此人的头脑中闪过,但从某些方面反映了他对美的敏锐感悟和技术高明之处。这次心血来潮蹭课的结果,就成了第一批苹果电脑里面的各种铅字体。

现在来谈一谈暗角问题。乔布斯打开了世界——“禁锢思想的樊篱”——让信息畅通无阻。但是在生活高潮不断的今天,有些重要的东西遗失了。我们老人家知道这种东西叫隐私,到今天就没什么听说了。我感觉将来某一时候,人们会悲恸地觉醒并猛然意识到“我什么都没有了”:一切与我们有关的数字、我们的详细情况、所有我们的言谈和秘密和搜索,甚至我们做的梦,都不见了,我们就这样赤条条地站在一旁。电脑让我们以惊异的目光注视这个世界,这个世界也反过来毫不怜悯地盯着我们。

最近几年乔布斯在公众场合露面时,越来越瘦,到了不能再瘦的地步。但这似乎又强调了他的灵活性及坚忍不拔——他越来越薄、越来越易操控机器的另一种说法。乔布斯在斯坦福大学演讲结尾时说道:“记住自己说不定什么时候就挂了这句话,是我在遇到生命中重大抉择时最重要的手段。因为,当面临死亡的时候,几乎所有一切——众人的期待、所有荣誉、所有担心出丑或失败的担心——都烟消云散了,只留下什么才是最重要的?????没有理由不听从内心的召唤。”
 

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