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非凡的数学家——阿贝尔

时间:2011-07-30 22:34:46  来源:  作者:

阿贝尔(Abel,Niels Henrik,1802-1829)挪威数学家。

1802年8月5日生于芬岛,1829年
4月6日卒于弗鲁兰。是克里斯蒂安尼亚(现在的奥斯陆)教区穷牧师的六个孩子之一。尽
管家里很贫困,父亲还是在1815年把阿贝尔送进克里斯蒂安尼亚的一所中学里读书,15岁
时优秀的数学教师洪堡(Bernt Michael Holmbo 1795-1850)发现了阿贝尔的数学天才,
对他给予指导。使阿贝尔对数学产生了浓厚的兴趣。16岁时阿贝尔写了一篇解方程的论文。
丹麦数学家戴根(Carl Ferdinand Degen 1766-1825)看过这篇论文后,为阿贝尔的数
学才华而惊叹,当时数学界正兴起对椭圆积分的研究,于是他给阿贝尔回信写到:“...与
其着手解决被认为非常难解的方程问题,不如把精力和时间投入到对解析学和力学的研究
上。例如,椭圆积分就是很好的题目,相信你会取得成功...”。于是阿贝尔开始转向对椭
圆函数的研究。

  阿贝尔18岁时,父亲去世了,这使生活变得更加贫困。1821年在洪堡老师的帮助下
,阿贝尔进入克里斯蒂安尼亚大学。1823年,他发表了第一篇论文,是关于用积分方程求
解古老的“等时线”问题的。这是对这类方程的第一个解法,开了研究积分方程的先河。1
824年,他解决了用根式求解五次方程的不可能性问题。这一论文也寄给了格丁根的高斯
,但是高斯连信都未开封。

  1825年,他去柏林,结识了业余数学爱好者克莱尔(Auguste Leopold Crelle
1780-1856)。他与斯坦纳建议克莱尔创办了著名数学刊物《纯粹与应用数学杂志》。这个杂
志头三卷发表了阿贝尔22篇包括方程论、无穷级数、椭圆函数论等方面的论文。

  1826年,阿贝尔来到巴黎,他会见了柯西、勒让德、狄利赫莱和其他人,但这些会
面也是虚应故事,人们并没有真正认识到他的天才。阿贝尔又太腼腆,不好意思在陌生人
面前谈论他的理论。虽然没有像克莱尔那样的热心人,但他仍然坚持数学的研究工作。撰
写了“关于一类极广泛的超越函数的一般性质”的论文,提交给巴黎科学院。阿贝尔在给
洪堡的信中,非常自信地说:“...已确定在下个月的科学院例会上宣读我的论文,由柯西
审阅,恐怕还没有来得及过目。不过,我认为这是一件非常有价值的工作,我很想能尽快听
到科学院权威人士的意见,现在正昂首以待...。”

可是,负责给阿贝尔审稿的柯西把论文放进抽屉里,一放了之。(这篇论文原稿于1
952年在佛罗伦萨重新发现)阿贝尔等到年末,了无音信。一气之下离开了巴黎,在柏林
作短暂停留之后于1827年5月20日回到了挪威。由于过渡疲劳和营养不良,在旅途上感染了
肺结核。这在当时是不治之症。当阿贝尔去弗鲁兰与女朋友肯普(Christine Kemp)欢度
圣诞节时,身体非常虚弱,但他一边与病魔作斗争一边继续进行数学研究。

  他原希望回国后能被聘为大学教授,但是他的这一希望又一次落空。他靠给私人补
课谋生,一度当过代课教师。阿贝尔和雅可比(Carl Gustav Jacobi 1804-1851)是公认
的椭圆函数论的创始人。这是作为椭圆积分的反函数而为他所发现的。这一理论很快就成
为十九世纪分析中的重要领域之一,他对数论、数学物理以及代数几何有许多应用。阿贝
尔发现了椭圆函数的加法定理、双周期性。此外,在交换群、二项级数的严格理论、级数
求和等方面都有巨大的贡献。这些工作使他成为分析学严格化的推动者。在这个时候,阿
贝尔的名声随着克莱尔杂志的广泛发行而传遍了欧洲的所有数学中心。雅可比看见这篇椭
圆函数的论文,而且知道了巴黎科学院所作的蠢事之后,非常吃惊,在1829年3月14日写信
给巴黎科学院表示抗议:“...这在我们生活的这个世纪中,恐怕是数学中最重要的发现,
虽然向‘老爷们’的研究院提交此论文达两年之久,但一直没有得到诸位先生的注意,这
是为什么呢?...”。而由于阿贝尔身处孤陋寡闻之地,对于这一切一无所知。阿贝尔的病
情不断发展,甚至连医生也束手无策了。

  1829年4月5日夜间,阿贝尔的病情急剧恶化,于4月6日上午11点去世。作为命运捉
弄人的是,在他死后的第二天,克莱尔写信给阿贝尔“...我国教育部决定招聘您为柏林大
学教授...,一个月之内就能发出招聘书...。”这封信还提到,希望阿贝尔能尽量用最好
的药物治疗,不要考虑费用支出。他的亲人们听到这一消息,禁不住泪流满面。

  克莱尔在他的《学报》中所写的纪念文章里这样赞扬阿贝尔:“阿贝尔在他的所有
著作中都打下了天才的烙印和表现出了不起的思维能力。我们可以说他能够穿透一切障碍
深入问题的根底,具有似乎无坚不摧的气势...。他又以品格纯朴高尚以及罕见的谦逊精神
出众,使他人品也像他的天才那样受到人们不同寻常的爱戴。”但是数学家们另有他法纪
念他们中的伟人,因为我们常说阿贝尔积分、阿贝尔积分方程、阿贝尔函数、阿贝尔群、
阿贝尔级数、阿贝尔部分和公式、阿贝尔收敛判别法、阿贝尔可和性。很少有几个数学家
能使他的名字同数学中的这么多概念和定理联系在一起。谁也不难想象,要是他活到正常
寿命的话该有多少贡献啊。

 

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