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微软比尔·盖茨简史

时间:2010-09-14 22:45:25  来源:  作者:

今年6月27日,微软创始人比尔·盖茨将正式退休,大部分时间转向慈善,留给全球商界
的是一份意味深长的遗产

  天佑比尔·盖茨

  一个在不朽的IT事业中寻求到历史庇护的人,他就是比尔·盖茨。

  比尔·盖茨已经在人类商业群星闪耀的天空中留下痕迹——有学界人士认定,今后
的100年里,人们定会像谈论洛克菲勒、卡耐基和福特一样谈论比尔·盖茨。

  盖茨代表了PC(个人电脑)时代IT领域个人能取得的最高成就,一个垄断了“世界首
富”长达13年之久的人,而他即将于今年的6月27日正式退休。

  毋庸置疑,他是一个天才。但天才不足以成为传奇,在一系列的必然背后,存在着
大量无法复制的偶然。是必然和偶然,共同造就了比尔·盖茨。

  微软传奇

  尽管苹果公司的史蒂夫·乔布斯出名更早,甚至是当年比尔·盖茨的偶像。但比尔
·盖茨的作派引领着IT英雄的时尚,在他所谓“软件天才”的光环下,无数个导致其崛
起的重要因素被大众忽略。

  他穿着随便,头发蓬乱,具备高智商,尤善数学和计算机,显得独来独往,是个工
作狂,他喜欢舒适地坐在电脑前,一边吃比萨饼,一边喝可乐,一边彻夜不眠地编写电
脑程序。尤其酷的是,他从哈佛辍学,这成为站在IT英雄顶峰的“必备资历”。

  累了的时候,他就躺在一张乱糟糟的床上,用毯子盖在头上,盖茨至今仍保持着这
个习惯,当他坐飞机时,他常用一条毯子盖在头上,然后在整个航程中酣睡不止。

  他的生活极其紧张,三天不睡觉对他来说如同家常便饭。他通常36个小时不睡觉,
然后倒头便睡上十来个小时。

  1974年,当盖茨认为创办公司的时机尚未成熟而继续在哈佛大学上二年级时,他开
始了玩桥牌,疯狂地玩,扑克和计算机消耗了他的大部分时间。他与未来的微软CEO鲍尔
默在玩一种游戏,看谁用最少的时间去上课从而获得最好的成绩,他们几乎从不上课,
然而依靠考前突击,却总能得到A。

  比尔·盖茨的传记作家詹姆斯·华莱斯曾采访过跟比尔约会的几个女生,她们说比
尔一见到她们总是问,你的学术能力考试成绩怎样?

  除了个人禀赋,盖茨如此的成功还离不开他有个好家庭和好爸爸。比尔·盖茨本名
叫威廉·亨利·盖茨三世,他们家族在美国是中上阶层,因此盖茨生活无忧,可以上最
好的学校,永远不用担心房租从哪儿来。他的祖母留给他100万美元的信托基金,他的父
亲早早为他买了一栋90万美元的房子。

  盖茨的爸爸老盖茨是西雅图最好的律师之一,并且对盖茨的创业和微软有潜在的巨
大影响。老盖茨给了比尔·盖茨经济资助,也让其能够轻松放弃哈佛学位,更重要的是
帮助比尔·盖茨与其他公司对抗,搞定了BASIC授权等一个个险中取胜的法律问题,让比
尔·盖茨拿到第一桶金。微软正是按照这种软件授权方式发展起来的,在微软经历的无
数起法律纠纷中,几乎都有老盖茨的身影。最近一次与老盖茨有关的事件是——微软收
购雅虎的谈判曾在其律所秘密进行。

  最重要的是,盖茨与时代的撞击,他遇到了PC时代的开启阶段。1969年当比尔·盖
茨上高中时,私立湖滨中学签了一个影响比尔终身命运的特别协议,一家卫星公司通过
电报交换机连接,向学校提供电脑让师生用。年轻的比尔被这台原始电脑所能做的一切
迷住了,从此他一有空就钻进电脑房。

  事实上,哈佛大学并不缺乏天才,盖茨曾因自己的数学而自负,但却在哈佛发现了
比他更为强大的一群数学天才,他因此弃数学而取新兴的计算机,应该算是个嗅觉灵敏
的聪明学生。

  而且,比尔还“获赠”一个创业伙伴——一样沉迷于电脑的比他高一个年级的保罗
·艾伦。1974年12月,艾伦在哈佛广场买到一份杂志,封面刊登一家公司的广告,是一
台Altair 8800微机电脑问世,他立即找了比尔,两人对于个人电脑时代的来临产生了感
觉。

  1975年夏天,19岁的比尔·盖茨和他的伙伴保罗创建了微软公司。相信自己眼光精
准的比尔·盖茨就准备全身心投入这项事业中去,他在哈佛大学三年级的时候中途退学
。他的梦想是让每个人桌面都有电脑——而下半句话藏在他的心中——让每个电脑里都
有微软的软件。一个PC时代将由盖茨33年的工作推向造富和造梦的顶峰。

  “偶然”帝国

  回顾微软的历史,一些导致微软成功的事实无法回避,微软的成长,也离不开对手
的帮助。微软帝国的三大基石,Windows操作系统、Office办公软件和IE网络浏览器,都
是在利用对手的轻率,或是在残酷的法律和商业绞杀中取得的成功。

  而且,微软的三大产品都不属于原创性创新,而都是基于现有产品的启发,继续进
行开发。

  比尔·盖茨最初的商业尝试是为当时的Altair 8800电脑设计出了第一个BASIC语言
解译器,Altair 8800是MITS公司陷入困境之下发明的。盖茨和艾伦在哈佛阿肯计算机中
心没日没夜地干了8周,此前从未有人为微机编过BASIC程序,这是一种简单易用的计算
机程序设计语言。盖茨和艾伦开辟了PC软件业的新路,奠定了软件标准化生产的基础。

  1975年春天,艾伦进入MITS,担任软件部经理。念完二年级课程,盖茨也飞往MITS
,加入艾伦从事的工作。微软“寄生”于MITS之上。后来在盖茨父亲及其律师朋友的帮
助下,盖茨侥幸在软件所有权上获胜。这就是微软颇不寻常的起步,如果输掉这场官司
,盖茨不得不从头再来,今日微软的历史就得改写。

  艾伦回忆道:“这场官司让人心有余悸,如果我们输了,我们就得从头再来,比尔

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